Увлечение для любого возраста: модели железных дорог 
Увлечение коллекционированием моделей железных дорог может быть родом из детства, а может начаться достаточно внезапно вместе с покупкой первой «взрослой» железной дороги для своего подросшего сына. 
Оговоримся сразу, что модели железных дорог – это не простые яркие пластиковые игрушки, лишь отдаленно напоминающие настоящий поезд и рельсы, а целый мир уменьшенных копий реальных паровозов, локомотивов, вагонов и окружающего пространства, достоверно передающий даже самые мелкие детали.
Коллекционирование становится серьезным увлечением, связанным с изучением истории железных дорог и тщательным подбором подходящих элементов, увлечением, богатым собственной историей, а также сложившимися правилами и традициями.

Как появились первые модели железных дорог
Появление игрушечных железных дорог произошло в середине 19 века. Первые модели дорог, созданные в промышленных условиях в 1891 году, принадлежали немецкой компании Märklin, которая и стала в дальнейшем эталоном и законодателем мод в железнодорожном моделизме. Спустя несколько лет в 1897 году американская фирма Carlisle&Finch показала миру первую модель электрической железной дороги.
Начиная с этого времени людей, увлеченных коллекционированием моделей и сборкой макетов, становилось все больше, и хобби распространялось по всему миру. В 1960-70-х годах все миниатюрные железные дороги можно было уже разграничить на коллекционные модели и игрушки для детей.
Основные особенности коллекционных моделей железных дорог:
-    соответствие внешнего вида реальным прототипам,
-    точно выверенные масштабы,
-    наличие множества аксессуаров (здания вокзалов, мосты, туннели и многое другое).

Что нужно учесть при выборе своей первой модели железной дороги
Решив сделать первый шаг к своей железнодорожной коллекции, убедитесь в том, что вы в достаточной мере обладаете такими важными ресурсами, как время, деньги и свободное пространство.
Поиск и подбор элементов коллекции, изучение материалов по теме, ожидание доставки и другие этапы потребуют от вас запас времени и терпения. Уже на стадии выбора стартового набора важно понимать, сколько места в своем доме вы сможете выделить для постоянного размещения железнодорожного полотна и всего макета. И, безусловно, качественные модели и рельсовый материал просто не могут быть дешевыми.
Если все это есть, можно смело переходить к выбору своего первого стартового набора. Это очень ответственный шаг, поскольку именно с него начнется ваша коллекция и этот выбор во многом определит ее внешний вид. Вот основные параметры, которые следует изучить перед совершением покупки.


Существующие типоразмеры железных дорог. Все модели выполняются в разных масштабах, самые распространенные из которых находятся в пределах от 1:22,5 до 1:220. От выбранного масштаба будет зависеть, какое пространство потребуется вам для размещения коллекции. Чем больше размер моделей, тем выше детализация, но и тем больше необходимого пространства для установки модели.

Страна и эпоха. Железнодорожные модели создаются на основании реальных прототипов – локомотивов и вагонов различных стран и эпох. Другие элементы макета тоже должны им обязательно соответствовать, поэтому информация о принадлежности к стране или эпохе указывается на всех моделях. Вы можете создать модель дороги России, Германии, Австрии, США, Великобритании, причем в каждой из стран выбрать определенную эпоху развития железной дороги. Эпохи условно обозначаются римскими цифрами на упаковке.

Производители. Наиболее известные бренды-производители серийных моделей железных дорог – Märklin, PIKO, Roco, Fleischmann, Tillig, Brawa и некоторые другие. Постарайтесь узнать побольше о предлагаемых коллекциях и особенностях, ведь не всегда вы сможете соединить в одной коллекции элементы разных производителей. 

Система управления: цифровая или аналоговая.  Это пожалуй, самый сложный момент выбора. Конечно, более современный и функционально насыщенный вариант – цифровое управление, позволяющее не только производить торможение с имитацией инерции, направлять поезда навстречу друг другу, постоянно использовать свет, но и управлять генератором дыма, открыванием дверей, автоматическим расцеплением и многим другим. Тем не менее, аналоговые варианты пока не уступают своих позиций цифровым и находят своих ценителей.

Некоторые нюансы выбора моделей железной дороги в подарок
Если вы хотите сделать подарок своему ребенку, то учитывайте все моменты, описанные выше. Ведь ваш малыш может серьезно увлечься железнодорожным моделизмом, и тогда вам придется докупать все новые и новые элементы и расширять ваше депо. 
А если вы хотите преподнести сюрприз своему другу-коллекционеру, вам тоже придется хоть немного разобраться в железнодорожном моделизме. А именно выяснить у товарища все ключевые моменты его коллекции, чтобы новый элемент, подаренный вами, наверняка пришелся ко двору. И не стоит дарить уже состоявшемуся коллекционеру стартовый набор, рельсовый материал или системы управления – такие вещи лучше выбирать самостоятельно.

Выбор за вами!
Пройдя небольшую теоретическую подготовку, вы можете смело приступать к выбору. На нашем сайте собраны модели железных дорог и элементы к ним от лучших мировых производителей, выполненные в самых разных типоразмерах, принадлежащих к разным странам и эпохам, с разными системами управления. Выбирайте и играйте с удовольствием сами или вместе с детьми!